Avant Ray-Ban : Bausch&Lomb

Les origines de la marque remontent à 1853, lorsque les opticiens Baucsh et Lomb montent leur société de recherche et d'ophtalmologie. Leur but  : créer des verres solaires pour fabriquer les premières lunettes de soleil. En 1927, au retour de sa traversée de l'Atlantique en ballon, le lieutenant John A. Macready leur demande de concevoir des lunettes "protectrices panoramiques enveloppantes ". Trois ans plus tard, le groupe met au point le verre RB 3, qui permet de filtrer les ultraviolets et les infrarouges. La marque Ray-Ban est sur le point de naître.

pilotes

Pilotes américains en 1955. Crédits : Getty

La création de la marque Ray-Ban et le modèle Aviator

La marque Ray-Ban naît en 1937, avec la sortie du modèle Aviator, créé spécialement pour les pilotes de chasse de l'US Air Force. Son nom provient de l'anglais  "ray banished " qui signifie "qui bannit les rayons de soleil ". Le modèle Aviator est revu et amélioré pendant la Seconde Guerre mondiale et adopté à l'unanimité par l'armée américaine et les stars hollywoodiennes, mais c'est surtout dans les années 1980, grâce à Michael Jackson, qu'il devient culte. Accompagnées du jean et des chewing-gum, les Ray-Ban s'étendent au-delà des frontières américaines et conquièrent l'Europe.

 michael jackson

Michael Jackson au Superbowl en 1993.

La Wayfarer, modèle légendaire de Ray-Ban

En 1952, Ray-Ban lance la Wayfarer, un modèle innovateur qui rompt avec les traditionnelles lunettes en métal et révolutionne la conception des lunettes. Portées par la charmante Audrey Hepburn dans "Diamants sur Canapé " en 1961, elles sont également adoptées par Bob Dylan, ou encore Ray Charles. Devenues ringardes dans les années 1990 – période de crise pour Ray-Ban – , elles sont remises au goût du jour par Chloë Sevigny, qui redore le blason de la marque. On les retrouve encore aujourd'hui sur le nez des mannequins et fashionistas dignes de ce nom.

audrey hepburn

Audrey Hepbrun dans le film Breakfast at Tiffany's. Crédits : Getty.

Les Clubmaster, les Ray-Ban à la Malcolm X

Directement inspirées de Malcolm X, les Clubmaster voient le jour en 1986 et connaissent, comme les autres modèles de la marque, un très grand succès auprès du public et des stars américaines. Cependant, la réputation de Ray-Ban faiblit dans les années 1990, car il semble que la qualité ne soit plus au rendez-vous. Il faut attendre le rachat par Luxottica en 1999 pour que la marque Ray-Ban soit revienne en force et redevienne le must have des stars hollywoodiennes et des modeuses.

Pour fêter le retour des Clubmaster, le Bowery Ballroom à New York héberge, en 2008, le concert Ray-Ban Remasters. Sont présents pour l'occasion  des personnalités comme Diane Kruger, Joshua Jackson ou encore toute l'équipe de Gossip Girl.

diane kruger

Diane Kruger. Crédits : Getty